• Coping: omgaan met pijn, emoties en stress

    In deze blog wil ik het met je hebben over coping: de manier waarop je met pijn, emoties en stress omgaat. Ik vertel je wat coping precies inhoudt, welke coping manieren er zijn, en ook hoe je jouw (ongezonde) manier van omgaan met problemen en stress langzaam kunt gaan doorbreken en waarom dat zo belangrijk is. Lees je mee?

    Wat is coping?

    Coping is een woord dat ze in de psychologie gebruiken en wordt ook wel overlevingsstrategie genoemd. In het algemeen staat het voor de manier waarop je omgaat met emoties, stress en problemen. Vanaf het moment dat je als heel klein kind te maken kreeg met bijvoorbeeld afwijzing, teleurstelling, verdriet, stress of onveilige situaties heb je bepaalde copingstrategieën gekozen om hiermee om te gaan. Dit deed je volledig onbewust. Als kind weet je simpelweg niet hoe je emoties moet verwerken, hoe je omgaat met pijn, wat je moet doen als er stress is of problemen zijn. Je bent daar te jong voor en je opvoeders hebben je die tools (nog) niet gegeven. (Vaak zie je ook dat opvoeders zelf die tools niet hebben zodat zij dat hun kinderen ook op latere leeftijd niet kunnen leren.) Als kind moet je jezelf beschermen op het moment dat er ‘gevaar’ dreigt. Je kiest daarom een manier om te overleven. Dat kan instinctief zijn, maar meestal kopieer je de manier waarop de mensen in je directe omgeving ‘copen’, omgaan met. Je ziet hoe je opvoeders reageren op problemen of stressvolle situaties en neemt dat gedrag over omdat je geen ander voorbeeld krijgt. De coping manieren die je hebt gekozen als klein kind zet je vervolgens in je volwassen leven voort als je jezelf hier niet bewust van bent. ‘Copen’ doe je namelijk geheel onbewust. Het is een automatische piloot reactie. Als volwassene reageer je dus nog steeds hetzelfde op stress als toen je klein was, doe je nog steeds hetzelfde als er een probleem of uitdaging is, en handel je nog steeds hetzelfde wanneer er pijn of emoties spelen.

    Welke ongezonde copingstrategieën zijn er?

    Allereerst: er zijn een hele hoop copingstrategieën (ook gezonde natuurlijk) dus dit lijstje is alles behalve compleet. Met niet helpende of ongezonde copingstrategieën bedoel ik de strategieën die je op de lange termijn iets kosten of voor (meer) problemen zorgen. Hieronder vind je er een aantal:

    Vermijden: vermijden betekent dat je het probleem uit de weg gaat, of dat je bepaalde situaties ontwijkt die voor specifieke emoties zorgen.

    Ontkennen: je doet net of er niks aan de hand is en gaat ‘gewoon’ verder met je leven, je steekt je kop in het zand, je praat niet over het probleem of de uitdaging.

    Afleiding zoeken: Netflixen, een vriendin bellen, (uren) op social media scrollen, heel hard gaan werken.

    Dingen doen die zorgen voor andere gevoelens (ervoor zorgen dat je je beter voelt): zoals shoppen, sex, drinken, eten, drugs en andere verslavingen.

    Uitstelgedrag: je wilt niet dealen met het probleem (en de onderliggende emoties die daarbij komen kijken) en dus houdt je jezelf druk, leidt je jezelf af, ga je andere dingen doen.

    Minimaliseren van het probleem is ook een manier om te copen. Het valt allemaal wel mee, zo’n groot issue is het niet, anderen hebben veel grotere problemen.

    Het ongemak dat je voelt of de frustratie, boosheid of het machteloze gevoel vanwege het probleem wat je ervaart op een ander afreageren is ook een veelvuldig gebruikte coping manier. Evenals je emoties dumpen bij een ander in de hoop dat jij je beter gaat voelen.

    Waarom is het belangrijk dat je jouw ongezonde copingstijlen doorbreekt en gezonde manieren gaat ontwikkelen?

    De bovenstaande manieren om om te gaan met stress, emoties, problemen en uitdagingen zijn korte termijn oplossingen. Deze strategieën voelen in het moment vaak even goed: ze verlichten, maken iets dragelijk, je hoeft er even niet mee te dealen, maar op de lange termijn gaan deze patronen vaak alleen maar tegen je werken. Problemen blijven terugkomen als je ze niet actief aangaat. Je bouwt een hele hoop emoties in jezelf op die nooit verwerkt worden, wat op de lange termijn voor enorme innerlijke conflicten (depressie bijvoorbeeld) kan zorgen. De onrust in jezelf wordt groter en groter. Je wereld waarschijnlijk kleiner. Gevoelsmatig heb je steeds minder grip op je leven. Ongezonde coping manieren hebben invloed op je (fysieke, mentale en emotionele) gezondheid, op je relaties, op je kwaliteit van leven, op je dromen en doelen. Door te vermijden, te onderdrukken, jezelf af te leiden, passief te worden, ben je eigenlijk nog steeds dat kleine hulpeloze kind. Maar inmiddels ben je geen klein kind meer. Je bent heel goed in staat om met hevige emoties om te gaan en problemen in je leven te tackelen. Wanneer je je gaat richten op helpende manieren om te copen zul je gaan ervaren wat voor enorme levenskracht je hebt. Dat voelen, alles voelen, een heel mooi en bijzonder iets is. Een levensbehoefte. Dat emoties een uitnodiging tot heling zijn, dat ze je ontzettend veel kunnen vertellen en belangrijke richtingaanwijzers zijn. Dat uitdagingen je dingen leren, over jezelf en het leven, en dat je ze allemaal aankunt. Dat ze zorgen voor veerkracht en groei. Helpende coping manieren hebben zorgt ervoor dat je je sterk voelt, meer in control: je kunt het leven beter aan. 



    Gratis mini guide
    Ik heb een gratis mini gids gecreëerd waarin ik je stap voor stap op weg help om je huidige coping patronen te doorbreken en nieuwe gezonde coping manieren te ontwikkelen. Klik hier om de gids te downloaden!


    Foto: Unsplash

    Willemijn

    Sinds vijf jaar op een reis naar zichzelf. Schrijven is haar levenswerk, inspireren het liefste wat ze doet. Ze droomt ervan om in de toekomst in Australië of Amerika te wonen, houdt van stille zondagochtenden, zonsopgangen, de natuur, mensen, persoonlijke ontwikkeling, zichzelf in het diepe gooien, boeken verslinden, angsten aangaan, de lente en de herfst, koffiedates en van betekenis kunnen zijn in de wereld.

  • lekker lezen

    2 gedachten over “Coping: omgaan met pijn, emoties en stress

    1. Sascha schreef:

      Hoi Willemijn,
      Bewustwording is zo’n belangrijke en mooie stap/ontwikkeling. Ik heb gemerkt dat ik hier echt de tijd voor mag nemen. Veranderen doe je niet zomaar even en dat is ook oké. Telkens wanneer ik mezelf ‘betrap’ denk ik: oja, ga ik weer en dan probeer ik naar mezelf te lachen.
      Ik heb me aangemeld voor je gratis gids, dank daarvoor.
      Warme groet Sascha

      • Willemijn schreef:

        He Sascha, helemaal gelijk in. Een stap die veel mensen een beetje onderschatten. Bewustwording is namelijk al verandering:) dus daar mag je zeker alle tijd voor nemen. Graag gedaan! Liefs.

    Geef een antwoord

    Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *